Histoire ancienne de la bijouterie : De l'Antiquité au XVIIe siècle

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Histoire ancienne de la bijouterie : De l'Antiquité au XVIIe siècle

Les pierres précieuses et les bijoux font partie de l'humanité depuis bien avant que l'histoire ne soit écrite.

Elle a commencé lorsque le temps et l'homme sont apparus sur Terre. Bien sûr, les bijoux qu'ils portaient autrefois n'étaient pas fabriqués comme nous le faisons aujourd'hui. Les peuples de l'Antiquité portaient des bijoux faits de plumes, d'os, de coquillages et de galets colorés.

Ces galets colorés étaient des pierres précieuses et les pierres précieuses ont été admirées pour leur beauté et leur durabilité et transformées en ornements.

parures d'os

Les diamants n'étaient pas populaires avant que les gens apprennent à les tailler pour montrer leur éclat, ce qui a commencé en Europe vers 1300. De nombreux types de bijoux encore fabriqués aujourd'hui ont commencé comme des objets fonctionnels.

Les épingles et les broches proviennent des fermoirs qui maintiennent les vêtements ensemble. Les bagues et les pendentifs étaient utilisés pour les premiers sceaux et signes d'identification, de rang et d'autorité.

La première découverte de bijoux date d'environ 25 000 ans. Ce simple collier fait d'arêtes de poisson a été trouvé dans une grotte de Monaco.

Que signifiait ce collier ? Était-il destiné au chef du village ou à un sorcier ?

Peut-être qu'une princesse le portait comme un trophée que son mari lui offrait pour avoir eu un enfant garçon. Nous ne connaîtrons peut-être jamais la véritable raison de ce cadeau, mais nous pouvons utiliser notre imagination et essayer de comprendre la façon dont les gens pensaient à l'époque.

Le besoin de se sentir accepté, d'appartenir, peut être aussi important que les besoins que nous satisfaisons en prenant soin de notre corps. Le sentiment d'identité et d'estime de soi n'est pas un luxe, l'appartenance reflète donc aussi un besoin. Les premiers ornements sont issus de la chasse : dents, griffes, cornes et os...

bijoux dent

Les chasseurs croyaient que le port de trophées leur porterait chance pour la prochaine chasse. Souvenez-vous, le village vivait au jour le jour grâce à la vertu d'un bon chasseur et cette personne méritait le respect et les privilèges. Bien sûr, le meilleur chasseur voulait montrer qu'il avait du courage et des prouesses.

Dans les premières sociétés, les bijoux étaient portés comme des amulettes pour se protéger de la malchance et de la maladie. Le gilet en argent de la princesse elfe protégeait Frodon du mal dans les récits de son aventure à travers la Terre du Milieu.

Aujourd'hui encore, nous entendons les récits et les aventures de personnes qui, il y a bien longtemps, ont trouvé la chance et la fortune grâce aux pierres précieuses et aux bijoux.

De ces mythes naissent des bijoux transformés en symboles censés donner à celui qui les porte le contrôle de la fertilité 👶, de la richesse 💵 et de l'amour 💕. Les bijoux étaient portés pour leurs propriétés magiques.

Plus tard, les bijoux en sont venus à dénoter le lien humain et l'engagement. Les esclaves étaient obligés de porter des bracelets pour montrer à qui ils appartenaient.

bracelet d'esclaves

Les alliances symbolisaient l'engagement que deux personnes avaient l'une pour l'autre. À une époque, en Europe, seuls les riches et les hauts fonctionnaires de l'Église étaient autorisés à porter des pierres précieuses. C'était un signe de richesse et de pouvoir. Les roturiers désireux de les imiter portaient des bijoux moins chers pour ajouter de la couleur et de l'éclat à leurs costumes de fête.

Certaines tribus africaines portent encore aujourd'hui d'énormes bouchons pour les lèvres et déforment la bouche de celui qui les porte. Ceci pour donner aux hommes une apparence plus redoutable au combat et aux femmes une laideur telle que les autres tribus ne voudraient pas les voler. Avez-vous vu les femmes en Afrique avec les longs cous ? Cela se fait en ajoutant une nouvelle bague chaque année depuis l'enfance. Cela déforme le haut du corps et fait paraître le cou plus long.

anneaux africains

En suivant la piste ou l'évolution des bijoux depuis les mondes anciens d'Afrique jusqu'à la Méditerranée, puis l'Europe et enfin les États-Unis, nous pouvons voir comment les bijoux ont évolué au fil du temps et se trouvent aujourd'hui dans les bijouteries.

L'Iran et la Méditerranée

Les premières traces de bijoux remontent aux civilisations qui ont fleuri en Méditerranée et dans ce qu'on appelle aujourd'hui l'Iran vers 3 000 à 400 avant J.-C. Il s'agissait généralement de simples amulettes de pierre et de sceaux.

amulette sumérienne

Beaucoup de ces amulettes et sceaux portaient des significations spirituelles, des étoiles et des motifs floraux. Les bijoux étaient offerts aux dieux et servaient à habiller les statues. Les tombes royales de l'ancien Sumner, qui remontent à 3000 avant J.-C., nous ont livré la plus grande collection de tous les temps. On y trouvait des momies incrustées de tous les types imaginables de bijoux portés, des coiffes, des colliers, des boucles d'oreilles, des bagues, des couronnes et des épingles.

Les Égyptiens

Puis il y a les anciens Egyptiens ; eux aussi portaient des amulettes et des talismans. Tout le monde a vu le scarabée dans les films de la momie ; c'est une sculpture d'un petit scarabée. Un autre motif commun était l'ankh, le symbole de la vie. Un bijou populaire, et qui retrouve même la mode, est la multiplicité des souches de perles de différentes couleurs. Les Égyptiens fabriquaient des bracelets de multiples souches de pierres précieuses colorées. Vous avez probablement entendu ces noms, car ils sont encore courants aujourd'hui : améthyste, cornaline, feldspath vert et turquoise.

parure égyptienne

Les Égyptiens utilisaient des symboles pour montrer leur fierté territoriale, le vautour représentait Nekhbet, patron de la Haute Égypte et le cobra représentait la Basse Égypte. Les joailliers royaux utilisaient l'or, l'argent, la turquoise, la calcédoine, l'améthyste et le lapis-lazuli. Le lapis-lazuli faisait l'objet d'un commerce avec les mineurs d'Afghanistan. Les Égyptiens étaient également célèbres pour la faïence, un verre comme l'émail sur l'argile et les incrustations de verre.

faïence égyptienne

Les Égyptiens croyaient fermement que la couleur reflète des aspects de notre personnalité, et par conséquent, le symbolisme des couleurs était important pour les anciens Égyptiens.

Le jaune et l'or étaient associés au soleil et étaient toujours utilisés dans les couronnes et les ornements pour le pharaon et ses prêtres. Une pierre verte était mise dans la bouche des pharaons pour rétablir la parole dans l'autre monde. L'amulette rouge AB ou amulette du cœur était censée préserver l'âme. L'Udjat d'or assurait la santé et la protection.

Bahreïn

Bahreïn est une île plate du golfe Persique, située au large des côtes de l'Arabie saoudite. Ce n'était pas une île de noblesse et de richesse, mais une île de roturiers où 170 000 lieux de sépulture ont été découverts. Les plus anciens ont près de 4 000 ans, tandis que certains sont aussi récents que 300 ans avant Jésus-Christ. Il s'agissait de gens ordinaires qui avaient en fait un niveau de vie élevé.

Les archéologues ont afflué à Bahreïn pour tenter de découvrir comment vivaient ces gens. Ils ont trouvé des têtes de hache en bronze, des javelots et ils ont même trouvé un pot vieux de 4 000 ans dont la trace remonte à l'ancien Oman. Mais leur véritable trouvaille était une boucle d'oreille en or et en perles de 4000 ans, la plus ancienne jamais trouvée.

Les Grecs

Les Grecs étaient des écrivains prolifiques et ils parlaient souvent des bijoux et de leur impact sur leur vie quotidienne. Dès 1200 avant J.-C., les bijoux grecs étaient riches et variés et reflétaient la prospérité de la société. Au début, les Grecs ont copié les motifs orientaux, mais ils ont ensuite développé leur propre style en suivant leurs croyances dans les dieux et les symboles.

Les bijoux grecs comprenaient des couronnes, des boucles d'oreilles, des bracelets, des bagues, des épingles à cheveux, des colliers et des broches. Les femmes grecques portaient parfois des colliers avec 75 vases miniatures suspendus ou plus.

vase grec

Leurs bijoux combinaient le goût oriental pour les pierres précieuses et l'utilisation de l'or par les Étrusques. Les Étrusques ont mis au point une méthode de fabrication de minuscules perles d'or appelée granulation.

Les Romains

À l'époque romaine, la plupart des pierres précieuses que nous utilisons aujourd'hui avaient déjà été découvertes. Le mythe et la magie étaient la règle de l'époque et les pierres précieuses étaient traitées avec respect. Elles avaient aussi un deuxième but : les femmes romaines mettaient des épingles à cheveux assez longues pour être utilisées en légitime défense !

épingle à cheveux romaine

Les Romains avaient également aimé le camée et le chérissaient pour sa beauté. Les bracelets pour le poignet et le haut des bras ainsi que les colliers devinrent populaires, tout comme les bijoux fabriqués à partir de pièces d'or.

L'Empire byzantin

Aucun empire n'avait fait preuve d'une tradition plus riche en matière de bijoux que les Byzantins. Les Byzantins ont hérité de cette position de prestige après que l'empereur Constantin ait déplacé la capitale à Constantinople en 330 après J.-C. Cet empire a fusionné la grandeur et la richesse de la Grèce, de l'Égypte, du Proche-Orient, et de certaines parties de la Russie et de l'Afrique du Nord.

La combinaison des influences de ce melting-pot a conduit à l'utilisation de couleurs riches, du symbolisme oriental, et cela a duré jusqu'au Moyen Âge. Leurs dessins ont été transportés vers l'ouest en Europe par le commerce, le mariage et la guerre. L'art de l'émaillage cloisonné, où la glaçure de verre est versée, placée dans des motifs ou des alvéoles pré-soudés, puis cuite à haute température pour faire fondre la glaçure en un dessin permanent, a prospéré pendant la période byzantine.

pendantif byzantin

Lorsque Rome est tombée, l'obscurité s'est abattue sur les terres qu'elle gouvernait. La vie était dure et le luxe, comme les bijoux, a pratiquement disparu de la vie européenne. À cette époque, la plupart des richesses étaient entre les mains de l'Église. Au Xe siècle, le monde sacré jouissait de parures telles que des autels ornés de pierres précieuses, des calices et des missels d'icônes (livres utilisés pendant la messe.)

Pendant les croisades, des bandes de soldats se rendaient en terre sainte et revenaient avec un grand butin de pierres précieuses et de bijoux. L'église a bénéficié le plus du pillage mais de nombreuses pièces n'ont pas été livrées à l'église et ont trouvé leur chemin parmi les gens du commun.

Les croisades

Les Croisades ont été le premier véritable commerce entre l'Orient et l'Occident depuis plusieurs siècles, ce qui a ouvert un nouveau monde de commerce et de communications. Elles ont permis aux Européens de découvrir de nouveaux produits et de nouvelles idées. Du XIIe au XVe siècle, peu de paysans portaient des bijoux, sauf parfois une broche ou une épingle à chapeau.

Au Moyen Âge, la famille royale et les églises désapprouvaient les roturiers qui portaient des bijoux ou qui essayaient de copier leurs vêtements ou leurs manières. La noblesse considérait cela comme un privilège spécial dont ils étaient les seuls à jouir. Pour faire respecter cette idée, des lois somptuaires ont été instaurées. Ces lois étaient destinées à freiner l'opulence et à promouvoir l'économie en réglementant ce que les gens étaient autorisés à porter. Les bagues qui étaient portées avaient une signification et un but.

Il y avait quatre catégories principales ou objectifs :

  1. Les bagues ecclésiastiques, portées par le clergé et les laïcs comme emblèmes sacrés.
  2. Les bagues curatives, destinées à guérir les maladies et les affections.
  3. Les anneaux d'amour, l'alliance du deuxième doigt gauche en raison de sa proximité avec le cœur.
  4. Les bagues de gadgets, notamment les articulations en laiton, les bagues de boussole, les anneaux de pipe.

Bien que les Français aient lancé les tendances de la mode au XVIe siècle, la royauté anglaise Henry VIII portait les vêtements les plus extravagants. Il se vantait d'avoir au moins 234 bagues, 324 broches, des colliers cloutés de diamants et de perles.

Sa fille, Elizabeth I, aimait tellement les perles qu'elle a fait faire plus de 2000 robes, chacune lestée de perles et de pierres précieuses. Les vêtements de Elizabeth étaient typiques de cette période. La reine d'Espagne portait également des robes lourdement ornées de bijoux et brodées de perles.

Le roi Louis XIV de France a fait savoir que sa cour serait la plus magnifique de tout le pays. Pendant son règne (1642-1715), plus de gros diamants ont été importés d'Inde qu'à aucun autre moment de l'histoire. Vous avez déjà entendu parler du diamant bleu Hope ? On pense qu'il a été acheté à Jean-Baptiste Tavernier et qu'il devait être serti dans un collier par le joaillier royal Le Grand. Ce collier devait être offert à son petit-fils comme cadeau de mariage pour Marie Antoinette, mais au lieu de cela, il a été volé.

Le XVIIe siècle est l'époque du design baroque. (Le terme baroque vient peut-être du portugais baroca pour désigner une perle déformée). Les pierres précieuses de couleur ont perdu de leur popularité et ce sont ensuite les diamants qui ont commandé l'industrie de la bijouterie.