Histoire de la Saint Valentin

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Histoire de la Saint Valentin

La Saint-Valentin a lieu tous les 14 février. Des bonbons, des fleurs et des cadeaux sont échangés entre les personnes aimées, tout cela au nom de la Saint-Valentin. Mais qui est ce mystérieux saint et d'où viennent ces traditions ?

Découvrez l'histoire de la Saint-Valentin, depuis l'ancien rituel romain de Lupercalia qui accueillait le printemps jusqu'aux coutumes d'échange de cartes de l'Angleterre victorienne.

La légende de la Saint-Valentin

Saint Valentin, qui selon certaines sources est en fait deux personnages historiques distincts qui auraient soigné un enfant pendant son emprisonnement et exécuté par décapitation.

L'histoire de la Saint-Valentin est entourée de mystère. Nous savons que le mois de février a longtemps été célébré comme un mois de romantisme et que la Saint-Valentin, telle que nous la connaissons aujourd'hui, contient des vestiges de la tradition chrétienne et de l'ancienne tradition romaine. Mais qui était saint Valentin, et comment a-t-il été associé à ce rite ancien ?

L'Église catholique reconnaît au moins trois saints différents nommés Valentin ou Valentinus, qui ont tous été martyrisés. Une légende prétend que Valentin était un prêtre qui a servi au cours du troisième siècle à Rome.

Lorsque l'empereur Claude II a décidé que les hommes célibataires faisaient de meilleurs soldats que ceux qui avaient une femme et une famille, il a interdit le mariage des jeunes hommes. Valentin, réalisant l'injustice de ce décret, a défié Claude et a continué à célébrer des mariages pour de jeunes amoureux en secret. Lorsque les actes de Valentin furent découverts, Claude ordonna qu'il soit mis à mort. D'autres encore insistent sur le fait que c'est l'évêque Saint Valentin de Terni qui est le véritable homonyme de cette fête. Lui aussi a été décapité par Claude II en dehors de Rome.

D'autres histoires suggèrent que Saint Valentin aurait été tué pour avoir tenté d'aider les chrétiens à s'échapper des dures prisons romaines, où ils étaient souvent battus et torturés.

Selon une légende, un homme emprisonné a en fait envoyé le premier "Valentin" après être tombé amoureux d'une jeune fille (peut-être la fille de son geôlier) qui lui a rendu visite pendant son incarcération. Avant sa mort, il lui aurait écrit une lettre signée "De votre Valentin", une expression qui est encore en usage aujourd'hui.

Bien que la vérité derrière les légendes de la Saint-Valentin soit obscure, toutes les histoires soulignent son attrait en tant que personnage sympathique, héroïque et surtout romantique. Au Moyen-Âge, peut-être grâce à cette réputation, Valentine deviendra l'un des saints les plus populaires en Angleterre et en France.

Origines de la Saint-Valentin : Une fête païenne en février

Si certains pensent que la Saint-Valentin est célébrée à la mi-février pour commémorer l'anniversaire de la mort ou de l'enterrement de Valentin (ce qui s'est probablement produit vers 270 après J.-C.) d'autres affirment que l'église chrétienne a peut-être décidé de placer la fête de la Saint-Valentin à la mi-février dans un effort pour "christianiser" la célébration païenne de la Lupercalia. Célébrée aux ides de février, ou le 15 février, Lupercalia était une fête de la fertilité dédiée à Faunus, le dieu romain de l'agriculture, ainsi qu'aux fondateurs romains Romulus et Remus.

Pour commencer la fête, les membres des Luperci, un ordre de prêtres romains, se réunissaient dans une grotte sacrée où les enfants Romulus et Remus, les fondateurs de Rome, auraient été soignés par une louve ou une lupa. Les prêtres sacrifiaient une chèvre, pour la fertilité, et un chien, pour la purification. Ils découpaient ensuite la peau de la chèvre en lanières, les trempaient dans le sang du sacrifice et les emmenaient dans les rues, en giflant doucement les femmes et en cultivant les champs avec la peau de la chèvre. Loin d'être craintives, les femmes romaines appréciaient le contact des peaux car on pensait qu'il les rendrait plus fertiles l'année suivante.

Plus tard dans la journée, selon la légende, toutes les jeunes femmes de la ville déposaient leur nom dans une grande urne. Les célibataires de la ville choisissaient chacun un nom et se mettaient en couple pour l'année avec la femme de leur choix. Ces jumelages se terminaient souvent par un mariage.

La Saint-Valentin : Un jour de romance

Lupercalia a survécu à la montée initiale du christianisme mais a été interdite (car jugée "non chrétienne") à la fin du 5e siècle, lorsque le pape Gélase a déclaré le 14 février jour de la Saint-Valentin. Ce n'est que beaucoup plus tard, cependant, que ce jour a été définitivement associé à l'amour.

Au Moyen Âge, on croyait généralement en France et en Angleterre que le 14 février marquait le début de la saison des amours des oiseaux, ce qui ajoutait à l'idée que le milieu de la Saint-Valentin devait être un jour de romance. Le poète anglais Geoffrey Chaucer a été le premier à enregistrer la Saint-Valentin comme un jour de célébration romantique dans son poème "Parliament of Foules" de 1375, en écrivant : "Car ceci a été envoyé le jour de la Saint-Valentin / Quand chaque faute vient y choisir son compagnon".

Les vœux de Saint-Valentin étaient déjà populaires au Moyen Âge, bien que les vœux écrits de Saint-Valentin n'aient commencé à apparaître qu'après 1400. Le plus ancien valentin connu qui existe encore aujourd'hui est un poème écrit en 1415 par Charles, duc d'Orléans, à sa femme alors qu'il était emprisonné dans la Tour de Londres après sa capture à la bataille d'Agincourt. (Le salut fait maintenant partie de la collection de manuscrits de la British Library à Londres, en Angleterre). Plusieurs années plus tard, on pense que le roi Henri V a engagé un écrivain du nom de John Lydgate pour composer un billet de Saint-Valentin à Catherine de Valois.

Qui est Cupidon ?

Cupidon est souvent représenté sur les cartes de la Saint-Valentin comme un chérubin nu lançant des flèches d'amour à des amoureux sans méfiance. Mais le dieu romain Cupidon a ses racines dans la mythologie grecque en tant que dieu grec de l'amour, Eros. Les récits de sa naissance varient : certains disent qu'il est le fils de Nyx et d'Erebus, d'autres, d'Aphrodite et d'Arès, d'autres encore suggèrent qu'il est le fils d'Iris et de Zéphyr ou même d'Aphrodite et de Zeus (qui aurait été à la fois son père et son grand-père).

Selon les poètes grecs archaïques, Éros était un bel immortel qui jouait avec les émotions des dieux et des hommes, utilisant des flèches d'or pour inciter à l'amour et amener les gens à semer l'aversion. Ce n'est qu'à la période hellénistique qu'il a commencé à être dépeint comme l'enfant malicieux et potelé qu'il était devenu sur les cartes de la Saint-Valentin.

Salutations typiques de la Saint-Valentin

Outre les États-Unis, la Saint-Valentin est célébrée au Canada, au Mexique, au Royaume-Uni, en France et en Australie. En Grande-Bretagne, la Saint-Valentin a commencé à être célébrée de façon populaire vers le 17e siècle.

Au milieu du 18e siècle, il était courant pour les amis et les amoureux de toutes les classes sociales d'échanger de petits témoignages d'affection ou des notes manuscrites. En 1900, les cartes imprimées ont commencé à remplacer les lettres écrites grâce aux progrès de la technologie de l'impression. Les cartes toutes prêtes étaient un moyen facile pour les gens d'exprimer leurs émotions à une époque où l'expression directe de ses sentiments était découragée. La baisse des tarifs postaux a également contribué à accroître la popularité de l'envoi de vœux pour la Saint-Valentin.

Les Américains ont probablement commencé à échanger des objets de St Valentin faits à la main au début des années 1700. Dans les années 1840, Esther A. Howland a commencé à vendre les premiers produits St Valentin en masse en Amérique. Howland, connue sous le nom de "Mère de la Valentine", réalisait des créations élaborées avec de la vraie dentelle, des rubans et des images colorées.

Aujourd'hui, on estime à 145 millions le nombre de cartes de Saint-Valentin envoyées chaque année, ce qui fait de la Saint-Valentin la deuxième plus grande fête d'envoi de cartes de l'année (davantage de cartes sont envoyées à Noël).